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靜觀明原
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創造好情境 自然學英文

語言學習最好的環境就是到以那種語言為母語的國家,若是沒有那樣的學習條件,是不是就無法學好?答案當然不是!當我們高喊與國際接軌,全民一起學英文的時候,即使學校英文教學不斷往低年級探底,但國人的英文能力卻不見得一定能夠提升,那麼我們不如就創造一個好的學習情境,用輕鬆自然的方式來學好英文。

  學好英文這麼「苦」嗎?

許多國人覺得學習英文是件痛苦的事情,若想學好英文更是不可能的任務,根據英文教師的觀察,造成國人英文學習障礙有幾項主要原因,最重要的原因是英文單字背不起來;其次是文法不懂,閱讀方面提不起興趣;然後是開了口說不出來,即使學了多年的英文,仍然是原地踏步;最後則是受現行教育體制的影響,一切皆以考試為先。

英文輔導老師黃性真表示,學習英文應該是一件有趣的事,從小能講外國話不僅令人覺得好玩,同時也能培養打開國際視野的世界觀,想讓英文學習不成為痛苦的負擔,先要讓英文學習成為個人的興趣,然後在日常對話中不斷的找機會用出來,並在具備一定能力後,以閱讀的方式增強英文能力,最後對學習語文要有正確的認知,我們學習英文不該是為了考試,而是一種為了接近人群的溝通工具。

針對國人認為學習英文是痛苦的開始,英文教師提供幾個簡單的克服方法。首先單字背不起來的原因在於國人常以拼字方式死記,認為反覆背誦廿、卅次就能把單字背起來,但這樣靠拼字的方式記憶不僅辛苦,背起來的單字也缺乏生命,我們無法了解每個單字與其它單字的使用關係,加上這樣的記憶方式很容易遺忘,形成學習事倍功半。因此英文教師建議,應運用例句作為導讀加強記憶,並藉由讀音的音節拼出單字,那才是活化單字的學習方式。

國人害怕學習英文的另一個原因是文法不懂,文法一旦成為英文學習的絆腳石,想要學好英文必定困難重重。我們習慣用切割法學習文法,過去的文法書常依八大詞類排列介紹文法,這樣的學習方式易造成見樹不見林的情形,對學好基本文法比較有幫助的方式,英文教師認為,有句型就有文法,最好是廣泛的大量閱讀,自然會對英文產生語感,那就像學習中文一樣,不須刻意學習文法,卻能無形當中融會貫通文法的使用方式。

長久以來,國人在英文學習過程中偏向以「讀」為導向,以致有開了口卻說不出來的現象。由於我們習慣採取「默讀」的方式,既然少了開口的讀,當然就無法流利的說出來,英文教師奉勸大家要改變原有的閱讀習慣,日常閱讀英文句子時,眼睛看到了,嘴巴就同時大聲的讀出來,一段時間自然提高英說的流利度。

台灣因受教育體制影響,學習英文常成為應付升學考試獲取高分的手段,反而不是真正想學習英文用來達到與人溝通的目的。因此,國人學習英文一直陷在被動學習的觀念之中,若我們無法導正此一偏差的錯誤觀念,明確的將英文能力定位為未來致勝的必要工具之一,並實際的使用於日常生活當中,那麼學好英文確實只會是一件辛苦的差事。

百瀚外語劉吉雄總經理表示,學習外語最重要的意義就在於使用,以往考試將英文當成知識,但若把英文當成知識,學習上自然變得比較痛苦,如果說學了以後是我們可以經常使用,當然就會比較快樂。國人視英文學習為畏途,問題即出在對英文缺少功能性的認知,一昧的為了單純的考試,強迫自己去記憶艱澀的條列式文法,學習起來當然興趣缺缺,因此必須去發現字與音的關聯性,使英文學習成為快樂有趣的事情,才能擺脫令人痛苦的魔咒。

 你用什麼態度學英文

清晰的學習目的能帶動學習動機與影響學習態度,而國人似乎難以了解學習英文的最終目的何在,通常直覺的想法總是以考試為先,正因如此,造成了學習態度在積極與無奈之間徘徊,積極的原因是為了考試拿高分,但為了考試強迫學習,又顯得百般無奈,黃性真以個人教學經驗說:「今天不會沒關係,可以反覆學習到會為止,又沒人會怪你,但學習態度一定要先確立,我們付出多少與學習效果是成正比的。」為了成績好才努力的學英文,國內家長只好無奈靠補習班加強孩子的積極態度。

家住遼東省大連市的王馨穎小朋友,父親只是個賣輪胎的小商人,現實家庭環境並不富裕,她無意間聽到廣播中賴世雄老師的英文教學節目介紹,得知學好語言不在花大錢,而是在於自發性的態度,於是她開始學習英文,短短七個半月的時間,從不會說英語,到獲得全大陸英文演講比賽少兒組第一名,能有如此優異成績,完全取決於她個人的自動自發。

國人學習英文的自發性普遍不如中國大陸,不管是西安還是內蒙等任何小地方的學生,只要他們努力學習就能學好英文,反觀國內只是一窩蜂的往補習班擠,卻忘了孩子在學習過程中父母應有的態度。父母害怕孩子輸在起跑點,提早讓孩子學習英文已是大家皆有的共識,劉吉雄說:「母語的學習依然是很重要的,而學習英文必須把握外國語言的特質,但因學校升學主義掛帥,老師、學校還是會誘導學童至文法的學習,這種功利導向並不利學習,應該從聽、說、讀、寫的基礎能力開始。」

由於國內升學主義影響學習導向,許多學童被父母逼著上補習班學英文。民國九十四年,台北市曾針對國小五、六年級學童進行學習英語問卷調查,發現高達八成八的學童感到學習壓力沈重,八成四的學童曾有參加校外英語補習的經驗,其中並有七成的學童是在非自願的情況下參加補習。這顯示國內父母因過於期待子女的英文學習成就,而忽視學童本身的學習意願,那不但給學童身心帶來莫大的壓力,同時也造成恐懼與排斥英文學習,甚至養成學童上補習班應付了事的心態。

不過國人在英文學習的投資,因為經濟能力的問題,出現城鄉之間課後英文輔導比例不同,相對形成城鄉英文能力上的差異。國人英文能力不佳,在邁向國際化競爭時必將屈居下風,學生的英文教育如果夠紮實,國際競爭力相較會比較強盛,因此許多都會父母很早就在孩子身上砸下重金補習英文,但是有些單親或經濟力較弱的家庭,在連學校午餐費都付不起的情況下,根本沒有餘力投資英文的學習,如偏遠地區的學童若無老師的加強輔導,最終只能放棄學習。

即使城鄉間經濟與教育水平有實際的落差,英文補習的觸角還是從都會延伸到鄉間,在鄉村參加課後輔導的家庭大致有幾種情形:通常經濟狀況良好,對孩子有高期望的家庭,多數會主動送孩子參加補習;另外是擔心孩子跟不上別人,只要經濟上還負擔得起的家庭;還有一些是著重效果,把錢花在刀口上的家庭;至於低收入又想加強孩子英文能力的家庭,則會尋找收費低廉甚至免費的教會英文課輔。

有些鄉下的孩子可能因缺乏輔導,念到國中以後英文就放棄了,可是在這個階段英文放棄了,將來在競爭力上一定會有明顯的差異,雖然都會區英文學習投資得早,但學習方法錯誤的人,可能只是彌補課業上的不足,並不能激發成為自發性的學習。劉吉雄說:「英文是終生學習的科目,投資得早也不意味將來對這個科目的認知是正確的,也許在考試的表現是亮麗的,可是到上大學或許這學科用不到了就束之高閣,這是滿普遍的,甚至是念大學時一本原文書、一本翻譯書,反而把英文這學科的重要性忘掉了。」

英文的學習不論早或晚,若沒有正確的學習觀念,任何的投資都是學習資源的浪費。補教業者表示,英文學習必須掌握幾個要領:第一,要有清晰的學習動機。第二,要有強烈的學習興趣。第三,要有豐富想像的創造力。如果能掌握這樣的原則,整個學習過程就能有系統的設計,使學習達到有效及有趣。

 如何提升英文學習能力

常春藤解析英語雜誌賴世雄社長表示,以他學習英文的經驗有三個基本態度與三個過程,這三個基本態度是許多學習英文的人未曾想到,即便是想到的人也未必身體力行。他說:「第一個要善用所有零星時間,也就是把最沒有價值的時間用來讀英文,我把它稱為『善用垃圾時間』;第二個態度『少就是多』,每天用零星時間學得很少,但是很踏實,久而久之累積起來就學很多;第三個就是『持之以恆』,也就是一直從頭到尾,不去懷疑自己花的時間與精力有沒有進步。」另外,他學習英文也有三個基本過程:首先是花了三個月的時間學習發音,然後又花了三個月的時間學習基本會話;最後便開始大量的「閱」跟「讀」。

賴世雄說他學習英文的過程,剛開始文法並不是扮演決定性的角色,因為有學習語文的動機支撐著。他以三個基本態度配合三個學習過程就能成為英文教學的名師,那是如何辦到的呢?以發音而言,利用每天零星時間大量的聆聽英文音標錄音,一次只學三個音標,先是母音、後子音,學完一次又不斷反覆的練習,一邊聽、一邊唸,持之以恆的經過三個月,竟然可以很自然的把字典裡的單字唸出來。

學習英文不論是在等公車、上下學或上下班時間路途中;下課休息、中午吃飯時間;或者回到家看電視、睡覺休息之前…,一般人就是讓這些時間溜了過去,可是賴社長認為若能將其用在語言的學習,三、五分鐘學個單子或片語,不需要連貫的學習,從每一個獨立的句子,也能學習到語文的用字,經過長時間的累積,就會發現自己的語文能力已有長足的進步。

因為時間是零星的,就是學一個小段落不要多,可以把一篇文章分成五等份,每天把這一個小段落讀通,不要背,就只是唸,一直到很熟,學習起來的時候就有進步,有成就感,由於每一步都邁得很小步,自己會產生很高的信心,到頭來就學習了很多,因此可以說:「少就是多」。

學習語言絕對要靠時間的累積,先不問自己的努力值不值得,只要是眼睛看到的、耳朵聽見的、嘴巴說出來的,凡是學習一分鐘,就是進步一分鐘,學好英文必須具備這種持之以恆的學習態度。

 一般人最害怕的就是背單字、說英文、寫英文,常會將「閱」跟「讀」合起來說「閱讀」,賴世雄認為,那其實只是「默讀」,他特別強調學習英文必須是眼睛看到的單字或句子,就要用嘴巴大聲的唸出來。

許多學生到補習班想學好會話,雖然補習班有老師、同學可以一起練習,但兩個鐘頭裡,真正開口說的時間,卻不到五分鐘,這樣的學習效果,實在是非常有限,要突破學習的限制,就是隨時隨地的開口說英文,同樣是利用零星時間一遍一遍的演練,並且運用角色扮演的方式,達到模擬對話的效果。每天一點點重複的演練基本句型,雖然沒有刻意的去背,後來卻能印象深刻的烙印在腦海裡,尤其日積月累下逐漸觸類旁通,就能把一些句子串聯組織起來,又一次展現「少就是多」的效果。賴世雄鼓勵想學好英文的人說:「我們做人通常是不能太愛現,可是學語言一有機會就要現。」因此,把握每一個能用英文與人交談的機會,即使是胡說瞎扯,只要對方不嫌煩,都是演練英文聽說能力的好機會。

 從基本的練習著手,想與老外暢談必須認識更多的字彙,所以大量閱讀是補充英文字彙最佳的方式,其中以閱讀英文報紙或讀者文摘最能契入美式生活用語,加上文章中許多優美辭彙及文法使用方式都是良好的學習材料。不過,閱讀的文章不在乎其長短,賴世雄認為,只要把一小段搞懂就好,因此必須擁有一本好字典以便查閱不懂的生字。其次,並不是一遇到生字就急著翻閱字典,那反倒會造成停滯不前的現象,結果無法了解文章的大義,最好是準備筆記本先把不懂的單字抄下,並嘗試藉著上下文看能不能了解文章的意思,第一遍慢慢唸過,第二遍才開始查字典,不但是查閱生字,同時也查閱相關字的用法,如此就能累積不少文法句型,接著反覆朗讀到流利順暢,並用英文詮釋文章的意義,逐步由一小段、兩小段到一大篇的英文文章,跟著老外寫的文章學習英文,自然是能進步神速。

創造好的英文學習環境是可以不受任何現實環境限制,賴世雄表示,除了三個基本的學習過程,更重要的是刻意把外在環境轉換成英文環境,例如他在車站等公車的時候,會將無意間聽到的男女朋友對話轉換成英文複述一遍,只要隨時有聲音出來,就試著將中文翻成英文。他還有一招用描述的方式練習說英文,凡是自己眼睛看到、感受到的事物,就用英文把它們描述出來,自言自語的學習方式最終練成一口流利的英語,他更認為學習英文根本不需要補習,而是要紮實努力的去學習。

學不好英文的盲點

情境中學英文的好處,一方面是不會造成學習壓力,一方面是讓學習如遊戲般有趣,學習過程有許多教學都可以從生活周邊取材,如分享一顆蘋果可以學會apple這個單字;作一回九宮格猜謎,能一口氣學到九個單字;若是玩一場大風吹,則能達到句子聽與說的練習。黃性真說:「要先建立自信心,讓心情開朗起來,一個學語文的人如果心情不是很開朗,怎麼去學英文?怎麼開口說英文?」每個人的積極度及領悟力皆不相同,加上學生被動學習的情形多過主動學習,補習班常態的考試機制因具有強迫學習的作用,若比起個人自修,效果還是比較顯著。

通常補教界的老師們會自編講義,內容多為累積教學經驗後的口訣,那是可以讓學生在補習的短期間內抓到學習要領,其積極意義是把程度很差的學生快速提升上來,那正是補教業存在的必要性所在。但是補教界也並非所有的都是以教育為職志,有些補教業者打出所謂的美女、帥哥牌,用博感情的方式吸引學生上門,相對的資深教師就沒以前多。目前,補教界可分為精通句型文法的實力派老師,以及譁眾取寵、打扮花俏的老師兩大類,若以招生而言,後者的情況較優於前者,但如以長期的教學效果來看,前者踏實的教學還是比較有效。

英文一直學不好必然是有其盲點,賴世雄說:「這個盲點事實上就是不得其門而入,學習興趣提不起來。偶而有個衝動想要好好學英文,但如果不懂得單字背的方式與文法上不懂,這兩個目前國人學習英文時非常害怕地方,算是英文學習上的盲點。」我們發現,市面上許多教人如何記憶單字的學習書極為暢銷,快速記憶單字的方法更是五花八門。因此,想要學好英文的國人,確實在單字的學習上有難以突破的盲點,賴社長認為,不論是圖像聯想法或拆解法都不是最好的學習方式,比較好的方式還是以嘴巴唸出來,並用句子去引導記憶,才是正規的學習之道。

除了學習上的盲點,學英文目的上的界定,亦影響了日常使用的普遍性。劉吉雄說:「包括阿富汗那樣的國家,他們每天給小孩的英文學習都要有兩個小時,他們已經認知,要與國際接軌,這個工具是不能免的。」從這裡來看,國人似乎對具備英文能力才能進軍國際,還沒產生迫切性的認知,這可能也是大眾在英文學習上的重大盲點之一。

方法不對、沒有足夠的練習時間,都是國人學習英文存在已久的盲點,但黃性真認為,經濟力也強力主導了英文的學習。其他,如個人的態度是否積極,則是學習成效的關鍵。她表示,我們透過聽廣播、看影片、閱讀…等等,一樣可以獲得許多不須花大錢的學習資源,至於成效如何?全在自己的用心程度。

 像母語一般自然說英語

學習英文不需要迷信名師,賴世雄說他年輕時學習英文並沒有老師特別指導,而是靠個人自發性的學習,他建議學習英文時不管課堂上老師多好,然而真正能教導的畢竟是有限,所以重點還是個人自發性的學習,光是查字典也可以知道更多字的相關用法。因此,不論是中籍教師或外籍教師,都不是那麼重要,但若是經濟能力許可,外籍教師當然是更能夠提供臨場感的對話情境。

英文教師所扮演的角色如教練一般,能引導學生到生活性問題,並由簡入深的以英文作答,讓學生建立成功經驗及自信心,不怕開口與人對話,並依不同能力採取合適的指導方式。劉吉雄認為,站在教練的立場,就是不斷的拋出問題,而且要讓學生有能力回答,使學生從過程中產生成就感和自信心。

學好英文情境因素很重要,尋找志同道合的同儕相互練習,或多使用英文與外籍人士交談,主動創造一個好的學習情境,當懂得方法與技巧之後,重要的不是自己一開始說得是否正確,是要不斷反覆練習達到熟練境界,像使用母語般流暢與人侃侃而談。(原文刊登於「百世教育雜誌」165期2005年6月號)

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