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靜觀明原
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英文能力執照,你考了沒?

台灣是個媒體發達、資訊獲得容易的國家,英文教學模式深受國外影響有極高的可塑性,坊間英文學習教材眾多,許多兒童從國小甚至更小就開始學習英文,國、高中生課外補習英文的情形更比比皆是,理論上國人的英文程度應該不錯才是,但遺憾的並非如此。

 
英文能力大比較

 
由於國內英文學習著重實用美語的「聽」與「說」,導致學校基礎文法教育不足。從「全民英檢」的成績發現,國內兒童不論是聽力或口說方面都沒有問題,但在閱讀與寫作上卻顯得困難重重,造成這種情形的原因多半是文法不通。其次,高中生學了多年的英文,照理說應該有一定的程度,但大學入學考試竟有兩萬多名學生作文零分;除了文法概念不清楚,閱讀測驗也有問題。至於大學生參加托福考試的情形同樣也不理想,新式托福考試包含聽力、句型結構及長篇文章閱讀,以全亞洲廿六個地區的成績排名,台灣現已落到倒數第四,遠遠不及排名第四的中國大陸。

 
我國學生從小學、中學、一直到大學,表面上好像是在進步,事實上卻發現文法正節節退步,學生學習英文缺乏踏實感,沒有一個基礎架構支撐英文在聽、說、讀、寫各方面繼續努力,因此造成學習的失敗。根據國中生的反映,他們考試最害怕的正是文法,但是部分專家學者認為,學習英文不能死背文法,那會造成不會說、不會聽的「啞吧英語」或「聾子英語」。常春藤解析英語雜誌賴世雄社長表示,文法在英文的學習過程中實在是太重要了,只是過去刻板的文法教學根本行不通,反而讓學生提不起興趣,他認為文法教學首重基本結構的認識,句子結構清楚了,閱讀文章的時候自然懂得分析,即使沒有老師的指導,也能靠查單字了解意思。

英文教師認為,教育部國、高中英文課程大綱的內容規劃,幾乎都缺乏踏實的文法句型作為架構,即使有也只是點綴,而且也不具全面性,這是比較令人感到隱憂的地方,目前國內什麼都好,就是敗在一個基礎結構部分差了!賴世雄根據他在大陸教學與復旦大學生的接觸了解,當地學生的英文語法能力,比起國內要紮實許多,但是並沒有聽不懂或說不出口的問題。


台灣與大陸在英文學習上有基礎文法的落差,而全國南北與城鄉卻並沒有英文學習能力上的差異。根據認證考試的成績顯示,嘉義地區學生的英文能力表現亮麗,成績超越台北、高雄等都會區。許多英文教師一致認為,台灣並沒有學習品質上的差異,而是經濟因素影響了英文學習的機會,其次是環境上可接觸英文的頻率和家長對英文學習的認知不足。

 
國人英文學習風氣

 
台灣地區兒童英語補習約從民國七十二年快速崛起,由於中生代父母經濟能力佳並注重英文學習,全美語教學及外籍教師一時風靡補教界,造就了許多如賴世雄、徐薇等名師。國人英文能力以往在讀寫能力方面表現較佳,而聽說能力顯得薄弱,二十多年前麥米倫美語在南部領先設計系統化教學課程,並以全美語及外籍教師帶動補教業生活化的教學風潮,造成補教業蓬勃發展與競爭激烈的熱鬧局面。

 
在補習班林立的台北市,大眾依賴補習班學習英文,而南部地區因經濟力問題,學生補習的情形不如台北嚴重。但根據補教業者統計,高雄地區每四家補習班中三家有英文課程,學生補英文的情形同樣普遍,但是以大學入學英文成績來看,最好的學生卻未必來自台北或高雄,因此除去個人的經濟因素,其實台灣英文學習環境是相同的。英 文輔導 老師黃性真表示,國內學生自發性的學習風氣無法提升,原因在於家長的觀念不夠積極,偏遠地區的家長更是有待開發,因此呈現優勢家庭投資大量時間、金錢及精力在英文的學習,弱勢積極家庭只能尋求經濟突破或免費資源。

 
市場有需求,業者就力求提供滿足。補教界興起全美語的學習環境,和以英語為母語的外籍師資,雖然可以讓兒童快速的學會語言架構,但也產生一些負面的問題,例如外籍教師因工作證時效造成師資的不穩定性。再者,外籍教師缺乏篩選機制,表面上是跟外國人學英文,實際上卻隱藏著教學品質參差不齊的問題。百瀚外語劉吉雄總經理說:「有些父母存有外國月亮比較圓的心態,這在日本早年也有同樣的情形,但補教界因沒有外師資格認證的制度,所以會發現花了很高的學費,可是學到的部分,開始時覺得好像還不錯,最後就轉為失望的情況。」

 
大陸由於一胎化因素,父母對孩子的學習成長格外重視,造成父母給孩子的英文學習壓力太大,孩子害怕而被動學習;另外一種是父母塑造良好學習環境,並陪孩子一起學習的兩極化現象。相對的,台灣學童仰賴補習方式學習,家長抱著不讓孩子輸在起跑點的心態,加上補習還需額外的經濟支出,因此形成揠苗助長的學習現象。

 
國內父母一昧要求孩子進步,常是送完孩子上下補習班後,仍舊看著自己的電視節目,卻不見得陪著孩子一起學習成長,父母們忽略了應讓孩子在無壓力的環境下快樂學習,甚至是讓孩子有教導父母學習英文的機會。賴世雄認為,讓孩子來教導父母學英文,孩子因為要當爸媽的小老師,所以他們自然會產生成就感,尤其在父母的參與下學習英文,會更有信心與自發性,父母對孩子學習上的尊重,其實是學好英文的成功要件。

 
學習英文先要讓自己快樂起來,黃性真表示,平時多用英文作為表達工具,導引出內在需求後,自然而然就能把英文抒發出來。根據語言學家研究,人類學習語言有兩個黃金時期,一是○到六歲時期,在這階段同時進行多種語言的學習,也能有良好的學習效果。因為這時並不是用邏輯方式思考而是靠模仿,人的年紀越大,模仿能力反倒越差,那是因為逐漸受到邏輯思考的影響。另一個是七到十二歲時期,這時母語已逐漸定型,適合學習單一種語言,若同時學習兩種以上語言,則是一件痛苦的事情,並且達不到預期的學習成效。

 
當我們過了語言學習黃金時期,想再學好另一種語言,就只有一個「苦」字可言。英文教師認為,英文的學習是多讀一點、多懂一點;多說一些、多流利一些,所以學好英文必須下苦功,並且是甘之如飴的學習,由時間一點一滴的累積,便能發現英文程度的提升。

 
大家熟悉的已故ICRT廣播DJ大衛王,雖然不曾出國唸書,卻靠自學說了一口流利的英文,並成為普受大眾歡迎的英文廣播DJ,他的學習經驗便是大量的閱讀英文報紙,並不斷的利用零星時間自我對話。賴世雄以他的學習經驗表示,自學英文不僅要充分利用零星時間,並且要營造一個「英聽」的環境,藉由試著把聽到的廣播、影集內容翻成中文,讓自己隨時處於聽、說的情境,多聽、多講自然聽得懂、說得溜。

 
大家都來GEPT

 
  在全民努力學習英文迎接國際化的趨勢下,國內為因應教育及社會各階層的需求,亟需一套完整並具公信力的「全民英語能力分級檢定測驗」系統(General English Proficiency Test縮寫成GEPT),財團法人語言訓練測驗中心於民國八十六年邀集國內相關領域的學者專家成立研究及諮詢委員會,開始這項測驗系統的研發工作,同時教育部為推動全民學外語,及落實「終身學習」的教育政策,連續三年撥款補助「「GEPT全民英檢」的研發,期望提供一套適合國內各階段英語學習者公平、可靠、具效度的英語能力評量工具。

 
為了制定合乎國人需求的評量工具,「GEPT全民英檢」研發過程除考察鄰近日本、韓國、大陸等各國的檢測制度,並參考英國的測驗(IELTS)與美國的「托福測驗」(TOEFL),但後來發現IELTS的性質與TOEFL類似,均是針對準備到英語系國家留學的學生而制定,內容多與校園生活與學習情境有關,不一定適合國內各階段英語學習者。其次,某些測驗偏重在聽力和閱讀,缺乏口語表達能力的測驗,最後才制定具備聽、說、讀、寫四種能力均重的標準測驗。

 
「全民英檢」於民國九十一年七月完成研發,分為「初級」(Elementary)、「中級」(Intermediate)、「中高級」(High-Intermediate)、「高級」(Advanced)、「優級」(Superior)共五級,初級、中級及中高級每年舉辦兩次,高級則每年一次。自八十九年起首先開辦「中級」測驗,接著九十年陸續辦理「中高級」與「初級」測驗,九十一年增辦「高級」測驗,並於九十三年初推出「優級」測驗。目前已有上百萬人次參加過「全民英檢」測驗,其中通過九十四年初級測驗的葉曜宗小朋友只有六歲,打破歷年通過測驗的年齡紀錄,不過為避免形成補習風氣,反而扼殺孩子學英語的興趣,目前正研擬從九十五年起取消十二歲以下兒童的報考資格,未來這項紀錄恐將成為絕響。

 
GEPT燃起英文學習風

 
由於政府考慮在二○○八年將英文列為準官方語言,因此預計以三年的時間達成五○%公務人員通過「全民英檢」考試,對於台灣這樣的島國,要邁向國際社會具有實質的重大意義,也正因為這項政策的推波助瀾,促使全民在英文能力提升上採取被動的學習。劉吉雄認為,學習英文的態度不能一曝十寒,必須把英文當成生活的一部分,每天都有固定的時間跟英文接觸,不論是聽、說、讀、寫,一定要把握機會多使用,至於閱讀的習慣要嘗試了解內容,不要拼命的查單字,那麼閱讀就不易失去樂趣,他語帶失望的說:「現在我們學習的硬體資源充沛,可是學習效果卻未見提升,不如同儕之間一起練習,彼此會成長得更快。」

 
國人學習方式習慣依賴補習班規劃好的輔導課程,因此「全民英檢」即帶動了強調英檢考試的補習風潮。原本補教業在升大學或升高中的英文補習市場已呈飽和,現在面對「全民英檢」的需求,補教業如雨後春筍般紛紛開辦相關課程,但是由於經驗與師資問題,在教材的編寫與實務教學方面尚未成熟,因此多採用坊間模擬試題作為教學主軸。

 
「全民英檢」對大眾影響所及,就公務員而言可能是升等或加薪;對學生而言則與入學甄試與畢業有關;對社會人士來說,可能成為增加就業機會的必要條件。不管基於升等或就業的因素而採取被動的學習,從聽、說、讀、寫四方面著手,確實能提升全民的英文能力,並經由不得已的被動機制,變成一種主動性的學習,這對國內英文學習風氣絕對是一個好的現象。

 
如何準備參加「全民英檢」,賴世雄認為,雖然GEPT未針對特定領域或教材命題,但考生最好還是購買語言訓練測驗中心出版的模擬試題加以練習,至於坊間出版社的參考教材眾多,稍作瀏覽即可,重點還是要鎖定在模擬試題的練習,一方面可了解自己適合報考的級數,另一方面可增加測驗的臨場感。其次是要加強文法的分析理解能力,建議選擇一本自己看得懂的文法書,搭配模擬試題聽、說、讀、寫同時演練,那麼參加「全民英檢」根本不是一件很難的事。

 
從社會趨勢來看,企業要求在職或新進員工須通過英檢資格的比例將會愈來愈高,許多社會人士為了升等或就業,已對參加「全民英檢」產生迫切感。不過,是不是得參加「全民英檢」,事實上還是因人而異。劉吉雄表示,如果不是為了升學或就業的資格需要,英文本身只是一種溝通工具,能夠使用來溝通才是重點。(原文刊登於「百世教育雜誌」16520056月號)

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